讨论|灰熊不稳?鹈鹕&开拓者有戏?西部八号种子

译者注:本文作者为美国NBA记者Jasmyn Wimbish,文中内容不代表译者观点。)

NBA官方此前宣布,计划从当地时间7月31日开始(详细赛程请戳),在奥兰多的迪士尼世界采用22支球队参赛的方式来完成2019-20赛季。在当地时间8月18日季后赛开始之前,每支球队将各打8场比赛以确定最终的季后赛排位,如八场比赛过后分区季后赛边缘球队与身后队伍胜场差不超过4场还将进行残酷的附加赛。在东部,争夺季后赛最后一个名额只有魔术和奇才两支球队,不过第八名的魔术目前领先了奇才5个半胜场,所以不出意外的话,东部的季后赛席位几乎已经确定。

西部的竞争局势则完全不同,赛季在7月末重启后西部的局面会变得非常有趣。西部前七名的球队几乎可以确定进入季后赛,但到时候将有六支球队争夺西部第八也就是最后一个名额。更刺激的是,其中的三支球队都只比目前排名第八的灰熊落后三个半胜场。虽然每支球队的剩余赛程还没有正式公布,但我们推测出了当NBA复赛时每支球队将在剩余比赛中需要面对的对手。以下是西部六支球队在复赛前的排名情况:

然后我们会逐一分析这六支球队获得季后赛最后一席的可能性。

6.圣安东尼奥马刺

战绩:27胜36负(当前排在西部第12)

推测剩余对阵:掘金(两次),灰熊,鹈鹕,爵士(两次),国王,76人

随着阿尔德里奇进行肩部手术消息传出,他已确定将在2019-20赛季剩余的时间内无法出战,马刺进入季后赛的机会也日渐渺茫。阿尔德里奇可以说是本赛季马刺队阵中表现最好的球员。截止赛季暂停前,他每场比赛会出手职业生涯最高的3记三分球,同时三分球命中率高达38.9%。没有阿德在前场撑起一片天,马刺只能依靠卢卡-沙马尼奇、特雷-莱尔斯和奇梅齐耶-梅图等球员,前景之黯淡可见一斑。

马刺本就羸弱的前场在奥兰多要和约基奇、戈贝尔所在的球队分别打两场比赛,阿尔德里奇缺阵会让他们的情况更加雪上加霜。客观来说,马刺几乎没有进入季后赛的可能,他们最好还是将这8场比赛视为锻炼阵中年轻球员以及重新审视球队未来阵容的机会,毕竟阿尔德里奇和德罗赞在2021年夏天就将成为自由球员,届时这支新世纪的王朝球队就要开始彻底进入重建期,从现在开始为未来打算并不算过早。马刺连续22年进入季后赛的纪录可能会在今年终止,而且他们的未来看起来比任何时候都要模糊。

5. 菲尼克斯太阳

战绩:26胜39负(当前排在西部第13)

推测剩余对阵:独行侠(两次),快船,步行者,奇才,76人,热火,雷霆

在奥兰多的复赛中,球队的重要组成凯利-乌布雷将有可能回归(据最新报道,乌布雷将会随队前往奥兰多,但基本无法出场,详情请戳),这位前锋正从2月份的半月板手术中渐渐恢复,可喜可贺,然而即便他真的可以回归也并不能显著提高太阳晋级季后赛的机会。菲尼克斯人目前的战绩与西部第八的灰熊相差六个胜场,而且他们在剩余的8场比赛中将有7场是对阵战绩比自己出色的球队,其中包括对阵快船、热火和两战独行侠的硬仗。这些球队都将为了季后赛最终排位和主场优势而努力,太阳实力本就处于劣势,在双方都充满企图心的情况下前景更加不乐观。

不过随着阵容逐渐齐整,他们终于有机会可以让布克、乌布雷(受伤,基本不可能复出,详情见上文)、艾顿、卢比奥和米卡尔-布里奇斯同时出战这八场比赛,这是太阳本赛季发挥最出色的阵容,但因为伤病和停赛这五人并没有在一起打太久。在226分钟的出场时间里,这套阵容每百次控球回合能净胜对手20.2分,这给太阳提供了一个小样本,让他们了解了这支球队在2020-21赛季全力以赴时能达到的可能高度,这个五人组或许会让太阳在未来几年从多年的鱼腩跃升为西部的季后赛球队。

4. 萨克拉门托国王

战绩:28胜36负(当前排在西部第11)

推测剩余对阵:鹈鹕(两次),篮网,独行侠,火箭,魔术,步行者,马刺

在经历了本赛季前两个月12胜22负的糟糕开局之后,国王随后明显扭转了自己的颓势,在休赛前的最后10场比赛中,他们取得了这六支球队中的最好战绩(7胜3负),使自己与开拓者还有鹈鹕排名并列,落后灰熊三个半胜场。这波不错的战绩也让球队主帅沃顿终于痛下决心,将巴迪-希尔德放到板凳席上,改用博格丹-博格达诺维奇首发,这个变化让国王的阵容变得更有凝聚力,战绩也快速回暖。在复赛的8场常规赛中,国王将要迎来与独行侠和火箭的两场硬仗,但是他们到底能否进入季后赛主要取决于自己与鹈鹕的两次对决中的表现。

在休赛前最后一个月的比赛中,国王的比赛节奏更快(101.23),让人们想起了2018-19赛季,他们当时以103.88的比赛节奏排在联盟第三。更快的打法让年轻后卫德阿隆-福克斯获得了更多的自由度,他时常可以用自己闪电般的速度撕裂对手的防线。目前还不清楚马文-巴格利三世能否在奥兰多为国王出战,但即使没有他,国王也有足够的冲劲去缩小与其他球队的差距,如果国王能保持休赛期前的状态,那他们就很有机会去争夺最后一席。

3. 波特兰开拓者

战绩:29胜37负(当前排在西部第9)

推测剩余对阵:灰熊,火箭,独行侠,凯尔特人,76人,篮网

开拓者有可能成为复赛中最危险的球队,因为他们的轮换阵容中会有几位核心球员回归。尤素夫-努尔基奇由于在2019年左胫骨和腓骨复合骨折而缺席了整个赛季,他极可能会在复赛后回归。同时,扎克-科林斯在左肩手术后也正朝着复出的方向发展。一旦这两位内线大将回来,开拓者的实力立马就会提升一个档次。

开拓者还将会拥有完全健康的利拉德和麦科勒姆,他们在休赛期前都有伤在身。有了更多的前场深度,开拓者将不再那么依靠怀特塞德,球队的防守也将有明显的提升,休赛期前他们的防守排在联盟第27位,这是他们本赛季战绩不佳的最重要原因。

虽然这是开拓者本赛季第一次拥有完全健康的阵容,但他们复赛后的赛程可一点也不轻松。目前来看,他们肯定会遇到的对手包括对阵凯尔特人、76人、火箭和独行侠。很难预测这些球队在经历了如此漫长的休赛期后会有怎样的表现,但利拉德关键先生的属性可能会让他在这个争夺季后赛席位的关键时刻再次开始爆发,有利拉德就有奇迹。完整的阵容再加上健康的后场双枪,开拓者在复赛中的前景值得期待。

2. 孟菲斯灰熊

战绩:32胜33负(当前排在西部第8)

推测剩余对阵:开拓者,爵士,马刺,雷霆,雄鹿,鹈鹕(两次),凯尔特人

虽然看起来灰熊目前最有机会晋级,但其实在这种情况下,灰熊的压力也是最大的,因为这里列出的每一支球队都对他们虎视眈眈。而且即使他们真的能在八场比赛过后守住了西部第八的位置,但与第九的差距在四个胜场之内,他们还必须要赢得一场附加赛来确保最后的季后赛席位。不过灰熊在奥兰多也会得到一些好消息,在休赛期前因伤缺席比赛的小贾伦-杰克逊和布兰登-克拉克已经痊愈准备出战,灰熊也终于要迎来温斯洛的首秀,他在四月份曾表示自己的背伤已经完全康复。

温斯洛将会成为莫兰特在进攻端的又一位强大助力,尽管他本赛季只打了11场比赛,数据相比去年也有所下降,但上赛季温斯洛每场能出手近4次三分球,外线投篮命中率为37.5%,如果他能在奥兰多找到这种投篮手感,将对本赛季三分球命中率排在联盟第21(35.2%)的灰熊大有裨益。

1. 新奥尔良鹈鹕

战绩:28胜36负(当前排在西部第9)

推测剩余对阵:国王,爵士,快船(两次),马刺,灰熊(两次),魔术

鹈鹕与这份名单的其他球队相比,处于一个再有利不过的位置。从纸面上来,他们的赛程更加容易一些,在奥兰多他们将与马刺、魔术和国王进行比赛,而且他们将与灰熊进行两场较量,可以有机会缩短两队之间的差距。最重要的是,他们通过这次休赛期得到了一个完全健康,回满状态的锡安。

在3月11日休赛前,锡安在攻防两端简直势不可挡。本赛季他场均能够得到23.6分,6.8个篮板和2.2次助攻,他曾在对阵湖人的比赛中砍下了35分。在锡安复出后,他的内线进攻和前场篮板几乎无坚不摧,暂时还没看到有其他球队能在篮下彻底挡住他。

在休赛期前的一个月,鹈鹕的比赛节奏(105.37)排在联盟第二,场均能够得到120.5分。3月份时,鹈鹕其实已经展示出了追赶灰熊的势头,锡安、鲍尔、英格拉姆和霍勒迪组成了一支危险的球队,他们正试图在比赛回归时努力冲进季后赛。即便鹈鹕无法在最后八场比赛中赶上灰熊,只要他们能将胜场差保持在4场之内,就仍有机会通过附加赛抢下最后一个名额。

原文:Jasmyn Wimbish

编译:最佳第十五人

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